• Dr Julien Drouart

Forum Marx-Engels : un mémorial fascinant et hors du temps

Dernière mise à jour : 25 juil.


Le forum Marx-Engels est un exemple de manipulation de l'histoire.
Les idéologues du socialisme scientifique sont désormais bien seuls.

Le Forum Marx-Engels est un ensemble commémoratif de l'ancienne RDA. Au-delà du message politique de l'époque, on retiendra l'abandon des mémoires positives de l'Allemagne de l'Est. Par conséquent, un passage ne s'impose pas.

Une visite au Forum Marx-Engels est facultative.

Les années 1970 sont une période difficile pour l’Allemagne de l’Est. L’économie n’est plus viable et reste sous perfusion soviétique. Le régime est sclérosé par une bureaucratie privilégiée et déconnectée des réalités sociales du pays. La nouvelle génération n’a pas connu les temps héroïques de l’édification du socialisme. Elle se montre au mieux désintéressée, au pire contestataire.


En conséquence, la convergence des contradictions sociales et des contrariétés économiques donne lieu à un malaise identitaire dont la RDA ne se relèvera pas. Dans ces dernières années d’existence, le parti au pouvoir tente désespérément un retour aux sources mêlant tradition et idéologie. Il fallait flatter les idéaux socialistes et les ancrer dans une dimension nationale allemande et non plus seulement soviétique. La RDA affirmait son droit à l’existence.


La capitale devient alors un vaste chantier. On se détourne de l’architecture fonctionnaliste et on reconstruit le patrimoine architectural prussien. En premier lieu, on réhabilite le Gendarmenmarkt en suivant les codes du néoclassicisme. On reconstruit le quartier Saint-Nicolas, la cité originelle de la ville, qui avait été détruite sous le régime hitlérien. Symboliquement, le cœur et l’âme de Berlin sont placés à l’est. Ces ambitions hasardeuses donnent naissance à des maisons préfabriquées aux colombages en béton armé. Parallèlement, est inauguré un monument à la mémoire d’un dirigeant communiste assassiné en camp de concentration. Surtout en 1986, se termine l’édification d’un immense Forum Marx-Engels à la gloire des pères idéologiques du communisme : les Allemands Karl Marx et Friedrich Engels.

Un retour vers le passé est-allemand

Situé dans un petit parc, près de l’Île aux Musées, le Forum Marx-Engels échappe bien curieusement à l’effervescence environnante. Son espace est caché, dissimulé et presque intimiste.


Trois œuvres artistiques composent l’ensemble mémoriel. Du centre, surgissent les statues de Marx et Engels, l’un debout, l’autre assis. Loin des codes héroïques en vigueur, la représentation est à échelle humaine pour favoriser un sentiment de proximité. La réalisation déplut beaucoup aux dirigeants est-allemands de l’époque, quand Gorbatchev la trouvait tout simplement trop « allemande ».


Derrière la figure des deux théoriciens, un relief rectiligne en marbre symbolise l’ancien monde. Il représente le capitalisme décadent qui oppresse et opprime le genre humain. Devant, d’autres reliefs cette fois en bronze, plus voluptueux, tout dans le mouvement, montrent la dignité et la beauté des hommes libres. Les lendemains qui chantent passent ainsi par l’apport théorique des deux comparses d’une part, par l’action révolutionnaire d’autre part.


Positionnées en arc de cercle autour de la statue, huit colonnes plates en acier présentent l’histoire du mouvement ouvrier à travers d’une centaine de photographies incrustées dans le métal. on y voit la démocratie des conseils, le syndicalisme, la libération des femmes, l’alphabétisation des masses, le progrès industriel par la collectivisation, ou encore la conquête spatiale. De la théorie à la pratique, les symboles sont forts.


La mise en scène est assez remarquable pour les canons de l’époque. Elle le serait peut-être tout autant aujourd’hui si le mémorial n’avait pas été la victime d’un travail de réécriture.

L’histoire est écrite par les vainqueurs

La Réunification allemande posait la problématique du legs est-allemand et de sa place dans le nouveau récit national. Au contraire de la statue de Lénine, celles de Marx et Engels demeuraient en place au nom de leurs racines allemandes. Elles restaient néanmoins des symboliques idéologiques très marquées et contradictoires. Des résistances locales existaient, moins par conviction politique qu’au nom d’une défense du patrimoine architectural de la RDA. Mais la marche était entamée.


Une première étape fut de laisser à l’abandon puis de raser le Palais de la République, un des hauts-lieux du pouvoir est-allemand. La disparition de cet imposant bâtiment face au mémorial laissait Marx et Engels quelque peu orphelins. Dans un second temps, les projets d’extension du métro souterrain en 2010 permirent le réagencement du forum. La manœuvre réduisait ce dernier à portion congrue et l’enfermait dans un espace vert coupé du monde extérieur. Surtout, elle inversait l’ordre et le sens des ensembles. Les reliefs de l’oppression étaient replacés vers l’Est et ceux du bonheur universel vers l’Ouest. Les statues furent retournées, si bien que désormais Marx et Engels tournent le dos à la tour de télévision, à la RDA, et préfèrent regarder vers l'ouest.

Le Forum Marx-Engels est un symbole idéologique marquant. Il est d’usage dans l’histoire que des forces nouvellement hégémoniques effacent les traces de leurs prédécesseurs. Le régime est-allemand a vécu. La seule question qui mérite d’être soulevée est de savoir si ses mémoriaux sont des objets historiques. S’ils le sont réellement, ils ont alors leur place dans des ensembles muséaux au titre de patrimoine. En l’état, le Forum Marx-Engels souligne l’absence de neutralité mémorielle. Il invite également le visiteur à la prudence : une confirmation du présent ne passe pas par une relecture de son passé. Le devenir du site reste très incertain.

Atouts

  • Une mise en scène assez pertinente

  • Un surprenant sentiment d’intimité

  • Le symbole d’un temps passé

Limites

  • L’absence complète d’information

  • Un manque criant d’honnêteté intellectuelle

  • Un espace voué à disparaître

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